Nódulos de tireóide: sintomas, causas e tratamento

A função da tireoide

A tireoide assume inúmeras tarefas em nosso organismo. O órgão em forma de borboleta, localizado na frente do pescoço, produz hormônios essenciais para o metabolismo e controlam quase todas as principais funções corporais. Os hormônios da tireoide são, portanto, essenciais para o nosso sistema cardiovascular, pois aceleram os batimentos cardíacos e regulam a pressão sanguínea. Além disso, os hormônios da tireoide são importantes para muitos processos de crescimento, ativam o metabolismo da gordura e do tecido conjuntivo e regulam a atividade intestinal – só para citar algumas tarefas.

Nódulos de tireóide são comuns

Não é incomum que um nódulo se forme na glândula tireóide. De acordo com a Sociedade Alemã de Endocrinologia (DGE), cerca de um quarto de todos os adultos têm um cisto ou nódulo na tireoide. Conforme relatado pelo Hospital Universitário de Zurique, cada segunda pessoa com mais de 50 anos tem um nódulo na tireoide. Em cerca de 95 por cento de todos os casos, estes são nódulos benignos que não causam grandes deficiências.

A seguir, explicaremos com mais detalhes quais são os sinais desse nódulo, o que o causa e quais formas de tratamento são possíveis.

Quais são os sintomas de um nódulo de tireoide?

Um nódulo na glândula tireóide muitas vezes pode passar despercebido porque geralmente não causa sintomas. Na maioria das vezes, os nódulos não são maiores que um centímetro e são descobertos acidentalmente durante um exame da artéria carótida. No entanto, se o nódulo aumentar de tamanho, pode causar uma sensação de pressão, dificuldade para engolir e rouquidão. Além disso, podem ocorrer alterações físicas que indicam uma tireoide hiperativa ou hipoativa: Sintomas como aumento da sudorese, diarreia ou perda de peso são típicos no caso de uma tireoide hiperativa. Uma hipofunção leva ao cansaço, congelamento ou constipação.

Segundo a Sociedade Alemã de Endocrinologia, entre um nós frios e quentes diferenciado: Um nódulo quente é principalmente benigno, mas pode levar a uma glândula tireoide hiperativa (hipertireoidismo), que se manifesta muito lentamente e pode ser reconhecida por uma queda no valor de TSH no sangue. Em alguns casos, a ingestão muito alta de iodo pode levar a um nódulo quente. Por exemplo, se um agente de contraste de raios X com alto teor de iodo foi administrado. Mas não se preocupe – o consumo normal de peixe do mar ou sal de mesa iodado não terá tanto impacto na sua tireoide.

Um nódulo frio também é geralmente benigno e está associado à diminuição do metabolismo da tireoide. Nódulos frios podem ocorrer como resultado de um cisto ou inflamação da glândula tireóide. Segundo a DGE, apenas cerca de 2% dos nódulos frios são malignos, a partir dos quais se desenvolve o câncer de tireoide.

Nódulos da tireoide: a deficiência de iodo é a causa mais comum

A razão mais comum para o nódulo da tireoide é a deficiência de iodo. Se houver uma oferta insuficiente, a formação de hormônios tireoidianos é restrita. A glândula responde aumentando, pois as células se multiplicam para absorver da melhor forma possível o pouco iodo do sangue. Além disso, como resultado da deficiência de iodo, o corpo produz um hormônio específico, o hormônio estimulante da tireoide (TSH). Este hormônio é dito para estimular a produção de hormônios da tireóide. Aqui, também, as células da glândula tireóide se multiplicam e aumentam. O resultado: um nódulo ou cisto se forma.

Como parte do “Estudo sobre a saúde dos adultos na Alemanha” do Ministério Federal da Alimentação e Agricultura, o monitoramento abrangente de iodo mostra que o fornecimento do oligoelemento está diminuindo na Alemanha. Cerca de 30 por cento de todos os adultos e 44 por cento das crianças e adolescentes “têm uma ingestão de iodo abaixo da necessidade média estimada e, portanto, correm maior risco de deficiência de iodo”, de acordo com os resultados do estudo.

Tratando um nódulo de tireoide: quando é necessário removê-lo?

Um tratamento comprovado para um nódulo quente é a terapia com radioiodo. Os pacientes recebem uma pequena quantidade de iodo radioativo, que se acumula nas células da tireóide para destruir o tecido lá.

A cirurgia pode ser necessária se o nódulo estiver causando desconforto e for maligno. Por exemplo, uma sensação desconfortável de pressão pode causar dificuldades de deglutição ou estreitamento da traqueia. O nó pode ser removido usando um procedimento de calor específico (termoablação). O tecido é aquecido e, portanto, destruído. Após cerca de três meses, os nódulos tornam-se significativamente menores. A ablação térmica é considerada muito segura. Em casos raros, pode haver paralisia das cordas vocais, perda da voz ou hilaridade.

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